Que pense M. Clément Samson, administrateur de la Société d’histoire régionale de Lévis, du résultat du travail du Comité de la Fresque Desjardins de Lévis?

Lévis, le 15 octobre 2014

Monsieur Clément Samson, administrateur de la Société d’histoire régionale de Lévis et ancien président du conseil d’administration de la Caisse Desjardins de Lévis

Aux bons soins de la Société d’histoire régionale de Lévis

Lévis (Québec)

Objet : Le résultat du travail du Comité de la Fresque Desjardins de Lévis (aujourd’hui dissous)

Monsieur,

Depuis 2006, la ville de Lévis présente aux Lévisiens et aux visiteurs la Fresque Desjardins de Lévis, située au 9, rue Mgr Gosselin. Cette réalisation de la Commission de la capitale nationale du Québec, de la Ville de Lévis et de la Caisse Desjardins de Lévis a été critiquée; la revue de la Société d’histoire régionale de Lévis (SHRL) a émis des réserves majeures à son sujet1. Pour élaborer le contenu de la Fresque, un comité a été formé. Le résultat du travail de ce comité étant très décevant, il serait intéressant que vous nous disiez quel rôle au juste le comité a joué dans l’élaboration du contenu de la Fresque; vous devez en savoir long sur le sujet étant donné que vous présidiez, à l’époque de la création de la Fresque, le conseil d’administration de l’une des organisations qui ont payé l’ouvrage : la Caisse Desjardins de Lévis.

Il serait intéressant et certainement utile que vous nous appreniez, si vous le savez, comment il se fait que le comité ait oublié, « presque jusqu’à la dernière minute », de représenter dans la Fresque le premier colon de Lévis, Guillaume Couture, qui a été un personnage exceptionnel à plusieurs titres dans la seigneurie de Lauzon et ailleurs en Nouvelle-France, et dont la ville de Lévis vient de décider de rappeler la mémoire en rebaptisant son boulevard de la Rive-Sud boulevard Guillaume Couture (on ne saurait imaginer que le comité a délibérément écarté Guillaume Couture). C’est la personne qui présidait la SHRL à l’époque, M. Gilbert Samson, qui a sonné l’alerte : « Sans l’intervention de son président, écrit la SHRL, on aurait oublié de représenter le premier habitant de notre région, Guillaume Couture, sur la fresque »2.

 

Fresque Desjardins Levis_Photo CCNQ

Guillaume Couture est représenté à l’extrême gauche de la Fresque.

 

Il serait également intéressant et certainement utile que vous nous appreniez, si vous le pouvez, pourquoi le comité a décidé que, dans la Fresque, le Mouvement Desjardins devait être représenté par deux personnages et trois édifices et que l’apport des ouvriers à la construction de Lévis, apport d’une importance capitale, devait être suggéré faiblement plutôt que représenté avec éclat. Savez-vous si ces choix sont ceux du comité? Quand on sait que le comité chargé de choisir le contenu de la Fresque comptait des personnes comme Monsieur Roch Samson, l’historien professionnel qui a dirigé la création des 800 pages de l’Histoire de Lévis-Lotbinière, l’historien Jacques Lemieux, Madame Esther Normand, qui a autrefois occupé le poste de conseillère en conservation et administration à la Société historique Alphonse-Desjardins, et Madame Pauline Dumont, ancienne vice-présidente de la SHRL, n’est-il pas légitime que l’on doute que le comité ait eu le dernier mot dans la détermination du contenu de la Fresque? N’est-on pas justifié d’en douter quand on constate que le Mouvement Desjardins est représenté par deux personnages et trois édifices dans la Fresque? Il semble légitime d’être dans l’embarras devant les interrogations de celles et ceux qui se demandent si le comité censément chargé de l’élaboration du contenu de la Fresque a réellement pu accomplir sa tâche, s’il n’a pas été un comité factice.

 

Fresque Desjardins de Lévis 2013-05-03 - A. et D. Desjardins

À peu près au centre de la Fresque, Alphonse Desjardins et son épouse, Dorimène Desjardins, n’échappent pas au regard des visiteurs. Idem pour le capitaine Joseph-Elzéar Bernier qui ne peut pas être considéré comme un personnage historique de Lévis.

 

Une dernière question, Monsieur Samson : savez-vous si les membres du comité censément chargé de l’élaboration du contenu de la Fresque avaient pris l’engagement de ne pas commenter publiquement leur travail et celui du comité, avant d’être choisis? J’ai écrit à chacun d’eux et aucun ne m’a répondu (je précise, l’avocat que vous êtes appréciera sans doute ma rigueur, que l’envoi de ma dernière communication remonte à quelques jours seulement). Ce silence général est étrange, il intrigue, ne trouvez-vous pas?

Je suis convaincu qu’il est utile de soulever aujourd’hui des questions concernant l’élaboration du contenu de la Fresque Desjardins de Lévis. Remuer le passé peut éclairer le présent, ainsi que nous aider à préparer l’avenir et, comme on dit (naïvement?), à éviter de répéter des erreurs.

Je ne pense pas que vous vous objectiez à ce que nos communications soient rendues publiques. Cette communication sera publiée au lepasseurdelacote.com; votre réponse le serait.

Veuillez, Monsieur, agréer l’assurance de mes sentiments les meilleurs.

Roger Martel, Lévisien

Membre de la Société d’histoire régionale de Lévis (SHRL) pendant environ vingt ans, membre du conseil d’administration de la SHRL pendant environ deux ans, responsable de la publication de huit numéros de la revue trimestrielle de la SHRL, membre des sociétés d’histoire suivantes depuis des années : Société d’histoire de Saint-Romuald, Société historique de Bellechasse, Société d’histoire de Montmagny, Société historique de Québec, Société d’histoire de la Côte-du-Sud; membre fondateur de la Société québécoise d’histoire de la pharmacie; membre de la Société des traducteurs, terminologues et interprètes agréés du Québec (OTTIAQ) de 1981 à 2007; collaborateur du journal de l’école primaire Saint-Dominique de Lévis pendant douze ans (1986-1998).

Note 1. Le texte de la SHRL se lit ainsi : « Des réserves ont été émises au sujet de la fresque : 1. Le berceau de Lévis est pratiquement absent : l’église de Saint-Joseph-de-Lauzon est difficilement visible; le Couvent de Lauzon a été oublié… 2. Aucun des seigneurs de la seigneurie de Lauzon n’est représenté, si ce n’est par le manoir Caldwell, habité par le dernier seigneur, qui fut aussi receveur général et grand voleur de fonds publics… 3. Guillaume Couture, le premier colon de la seigneurie de Lauzon, n’est pas représenté avec éclat; de plus, c’est son rôle d’interprète auprès des Amérindiens qui est mis en évidence. 4. Le Mouvement Desjardins est représenté par deux personnages et trois édifices (est-ce trop ?). 5. L’histoire ferroviaire n’est que chuchotée; or, c’est le chemin de fer qui «donne naissance à la première ville de la région, Lévis» (Roch Samson et al., Histoire de Lévis-Lotbinière). 6. Quatre communautés de sœurs sont représentées; on a oublié les frères. 7. Les élites, les intellectuels, sont bien représentés; où est l’ouvrier de l’industrie? 8. Le capitaine J.-E. Bernier occupe une belle place dans l’oeuvre, qui montre aussi sa maison; mais il ne s’est pas illustré à Lévis. Sa présence dans la fresque a amené un hebdo régional, dans un texte sur la fresque, à ranger l’explorateur du grand nord canadien parmi ceux qui « ont forgé l’histoire de Lévis ». 10. Dans le titre de la fresque, le nom Lévis devrait être replacé par Arrondissement de Desjardins. » (La Seigneurie de Lauzon, numéro 104)

Note 2. La Seigneurie de Lauzon, numéro 103, Automne 2006, p. 17